Lambriamo ?

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Why lambrate.inaf.it ?

Pourquoi pas ?
Il toponimo Lambrate non e' la forma imperativa plurale di un verbo lambrare, ma, come molti altri con la desinenza -ate assai diffusi nell'Italia Settentrionale (come Gallarate, Linate ... o i triplicemente imperativi Carnate ! Usmate ! Velate !) e' di origine pre-romana, probabilmente celtica, e viene comunemente attribuito a una "localita' situata presso un corso d'acqua".

Probabilmente indicava un attraversamento o guado : cfr. il gaelico "atha" (guado) in Baile Atha Cliath (Dublino) o Atha Luain (Athlone).

Quindi Lambrate sarebbe Lamber Atha, "il guado sul fiume Lambro".


Il fiume Lambro (milanese Lamber) nasce nel Triangolo Lariano, a Pian Rancio in Valassina. Sbocca nel lago di Pusiano e ne riesce toccando Monza, sottopassa il naviglio della Martesana presso Cascina Gobba, lambisce (e come potrebbe non lambire ?) i bordi orientali del comune di Milano e sfocia nel Po dopo un corso di 131 km.

E' detto anche Lambro Settentrionale per distinguerlo dal Colatore Lambro Meridionale, che e' in realta' il corso inferiore dell'Olona.

In passato, quando la qualita' delle acque del Lambro era migliore di quella odierna, erano molto rinomati i gamberi di fiume pescati nel Lambro, i cui venditori ambulanti si annunciavano al grido :
"L'e' quell di gamber / pescaa in del Lamber"

Una filastrocca popolare ricorda
"Ona volta quell di gamber
ross in faccia e in la sciarpetta
el vegniva drizz del Lamber
cont al brazz la cavagnetta
"

A proposito dell'origine del nome "Lambro" vi sono molte etimologie fantasiose : dal greco λαμβρος (lamvros, profondo) o dal celtico lam (lama d'acqua) sber (luccicante). A me piace pensare che la desinenza -ber faccia riferimento al basco ibar (valle fluviale, e originariamente prato acquitrinoso), essendo noto che un substrato basco, pre-indoeuropeo, e' diffuso in molti nomi di corsi d'acqua e toponimi in tutta l'Europa, dall'Ebro a Eberbach. E' stata perfino proposta una etimologia dal sanscrito lamb (andare giu', affondare), che effettivamente potrebbe spiegare l'altra popolare filastrocca
"L'e' quel di gamber
sbattel gio'
gio' in del Lamber
"





Comunque, a parte le origini preromane del nome, un borgo di Lambrate e' attestato almeno dal 1162, quando, dopo la distruzione di Milano da parte dell'imperatore Federico Barbarossa, fu destinato come luogo di deportazione dei milanesi di Porta Nuova e Porta Orientale (mentre quelli di Porta Romana furono deportati a Nosedo, quelli di Porta Ticinese al Vigentino, quelli di Porta Vercellina a S.Siro e quelli di Porta Comasina a "Carrera")

Nel censimento di Maria Teresa del 1757, il borgo di Lambrate (con Cavriano, Casoretto, Cassina Trivulza e La Rosa) e' registrato come feudo di Giuseppe Canzi, nella pieve di Segrate, provincia di Milano.

Su una mappa del 1810 appaiono due distinti insediamenti di Lambrate superiore ed inferiore. Nel 1873 essi erano indicati come Lambrate di sopra e Lambrate di sotto, e Lambrate costituiva un comune autonomo della seconda cintura di Milano (la prima essendo rappresentata dal comune dei Corpi Santi che fu annesso in quell'anno a Milano).

La pianificazione del campus universitario di Citta' Studi (dapprima per il Politecnico, l'Universita' Statale fu fondata nel 1924), su terreni milanesi ai confini con Lambrate ebbe inizio nel 1912.

Nel 1908 ebbe inizio invece la pianificazione della nuova Stazione Centrale (completata nel 1931) e della costruzione della nuova cintura ferroviaria, con la relativa stazione di Lambrate. In occasione di tali lavori furono annessi a Milano i comuni della cintura esterna, tra cui Lambrate nel 1923.

L'antico toponimo di Lambrate e' rimasto non solo alla stazione ferroviaria e al luogo del vecchio cimitero (le Rimembranze di Lambrate) ma anche ad una stazione della metropolitana (linea 2 verde), la piu' vicina al nostro istituto.

E ovviamente Lambrate ha dato il nome alla mitica Lambretta

The place name Lambrate is not the plural imperative form of an hypotetic verb (let us lamber), but, as many other geographic names with the ending -ate. largely used in Northern Italy (like Gallarate, Linate ... or the triplex intimidating Carnate ! Usmate ! Velate !) is of pre-roman origin, most likely celtic, and is usually interpreted as "place located near a water course".

Probably it designated a water crossing or ford : compare gaelic "atha" (ford) in Baile Atha Cliath (Dublin) or Atha Luain (Athlone).

Hence Lambrate would be Lamber Atha, "ford on river Lambro", "Lamberford".


The sources of river Lambro (milanese Lamber) are in the "Larian Triangle" (the area between the Como and Lecco branches of Lake Como), namely at Pian Rancio in the Asso Valley. It is immissary and emissary of the Pusiano lake, it runs through Monza, underpasses the Martesana canal near Cascina Gobba ("Humpy Farm"), touches the eastern borders of the municipal area of Milano and enters river Po after a course of 131 km.

It is also named Lambro Settentrionale (Northern Lamber), to discriminate it from the so-called Lambro Meridionale (Southern), in reality the lower course of river Olona.

In the past, when the quality of Lambro waters was much better than nowadays. a renowned production were shrimps, fished in river Lambro. They were sold by travelling sellers, who used to advertise with the cry :
"L'e' quell di gamber / pescaa in del Lamber"
(It's the shrimps guy / fished in the Lamber)

A popular rigmarole says
"Once the shrimps guy
red faced and with a red scarf
came straight from the Lamber
with the basket under his arm
"

Many fancy etymologies exist about the origin of name "Lambro" : from greek λαμβρος (lamvros, deep) or from celtic lam (still water) sber (shining). I like to think that ending -ber be related with basque ibar (river valley, originally water meadow), since it is known that a basque, pre-indoeuropean substrate characterises the names of many river names and place names throughout Europe, from Ebro to Eberbach. There is even a proposal of an etymology from sanskrit lamb (to go under, sink), who actually could explain the other popular rigmarole
"It's the shrimps guy
throw him down
down into the Lamber
"


Anyhow, besides the pre-roman origins of the name, a borough of Lambrate is recorded at least since 1162, when, after the destruction of Milan by Kaiser (emperor) Friedrich Barbarossa, it was assigned as place of deportation for the milanese from Newgate and Eastgate (while those from Rome gate were deported to Nosedo, those from Tessin gate to Vigentino, those from Vercelli gate to S.Siro and those from Como gate to a place called "Carrera")

In the census of empress Maria Theresia in 1757, the borough of Lambrate (with Cavriano, Casoretto, Cassina Trivulza and La Rosa) is recorded as fief of Giuseppe Canzi, belonging to the Pieve (parish) of Segrate, province of Milan.

A map printed in 1810 marks two separate settlements of Lambrate superiore (upper) and inferiore (lower). In 1873 they were indicated as Lambrate di sopra (up) and Lambrate di sotto (down). Lambrate was an autonomous comune (municipality) in the second belt around Milan (the inner belt was the single municipality of Corpi Santi - i.e. the Holy Bodies - which was annexed to Milan in that very year).

Planning of the university campus called Citta' Studi (i.e. City of Studies) begun already in 1912 (originally for the Polytechnic, the State University was established in 1924), and it used grounds belonging to the recently enlarged municipal territory of Milan, but at the borders with Lambrate.

In 1908 the first plans for the new railway Central Station (terminated in 1931) were set up. They involved building a new, outer railway belt, inclusive of the station of Lambrate. In occasione of such works, all the outer belt municipalities, including Lambrate, were annexed to Milano in 1923.

The ancient place name of Lambrate remained not only to the railway station and the place of the old graveyard (the Remembrances of Lambrate) but also to a a station of the underground (line 2 "green"), the closest to our institute.

And of course Lambrate gave name to the mythical Lambretta scooter.


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Paolo Pini
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