Adapted from La guigliottina a vapore by Giuseppe Giusti

Modified text shown in magenta. Original text is in footnotes.
Hanno fatto nella China
una macchina a vapore
per timbrare il cartellino1
Questa macchina in tre ore
fa presenze2 a cento mila
   messi in fila

L'istrumento ha fatto chiasso
e quei preti han presagito
che il paese passo passo
sara' presto incivilito :
rimarra' come un babbeo
   l'Europeo

L'imperante e' un uomo onesto :
un po' duro, un po' tirato,
un po' ciuco, ma del resto
ama i sudditi e lo Stato
e protegge i bell'ingegni
   de' suoi regni

V'era un popolo ribelle
che strisciava3 a malincuore
le entrate e le presenze4 :
il benigno imperatore
ha provato in quel paese
   quest'arnese.

La virtu' dell'istrumento
ha fruttato una pensione
a quel boia di talento
col brevetto d'invenzione
e l'ha fatto mandarino
   di Pekino.

Grida un frate : oh bella cosa!
Gli va dato anche il battesimo.
Ah perche' (dice al Canosa5
un Tiberio in diciottesimo)
questo genio non m'e' nato
   in istituto6 !

  They've made in China
a steam engine
to stamp the badge1
This machine in three hours
records the presence2 of hundred thousand people
   standing in a queue

The instrument made rumour
and their priests forecast
that the country step by step
will be soon civilized :
will remain like a stupid
   the European

The emperor is an honest man :
a bit harsh, a bit greedy,
a bit dumb, but after all
loves his subjects and the State
and protects clever guys
   in his realms

There was a rebellious people
who badged3 ill at ease
when they entered and exited4 :
The good emperor
has tested in such country
   this device.

The virtue of the instrument
fruited a rent
to the talented hangman
with a patent of discovery
and he was created mandarine
   of Peking.

Cries a friar : oh how beautiful!
It has to be baptised.
Ah why (says to Canosa5
a Tiberius pitch 18)
such a genius is not born
   in my Institute6 !


Footnotes

  1. in originale : per mandar la guigliottina
    original :      to operate the guillotine
  2. in originale : la testa
    original :      cuts the head
  3. in originale : pagava
    original :      paid
  4. in originale : i catasti e le gabelle
    original :      rates and taxes
  5. in originale : Canosa (Ministro di Polizia del Duca di Parma; sostituire il nome del vostro Direttore preferito)
    original :      Canosa (Minister of Police of the Duke of Parma; replace with the name of your favourite Director)
  6. in originale : nel Ducato
    original :      in my Duchy